Om tien uur ’s ochtends (3 juni) kwam ik aan bij watersportvereniging De Viking in ’s Hertogenbosch. Meteen viel me op dat er nog weinig te merken was van de op handen zijnde zeilwedstrijd; blijkbaar arriveerde ik als eerste. Na mijn aankomst druppelden de deelnemers langzaam binnen en ik was blij toen ik na een tijdje bekende gezichten zag. Er waren verscheidene aqualeden aanwezig, niet in de laatste plaats omdat onze vereniging de wedstrijd organiseerde. Toen iedereen was geregistreerd, vond een korte briefing plaats. Daarna liepen de deelnemers richting de wedstrijdbootjes. We zouden in teams van twee rondes om boeien varen, waarbij de teamgenoten elkaar afwisselden. Ik vormde samen met Rik het team Earth, Wind and Fire.


Bij onze optimist aangekomen was het nog een heel gepuzzel om deze op te tuigen. We hadden namelijk allebei nog geen enkele ervaring in optimisten, laat staan wedstrijdervaring. Uiteindelijk lag de boot dan zeilklaar in het water en konden we gaan oefenen. Dat ging soepeler dan gedacht en we begonnen met goede hoop aan de wedstrijd. Ondertussen waren alle deelnemers die de eerste ronde niet zouden varen op een vlot gezet. De wedstrijd begon veelbelovend, aangezien we in de eerste ronde in ieder geval niet laatste werden. Ik lag daarna echter twee rondes in de wind tijdens het startsignaal en kwam er met geen mogelijkheid uit. Na twee rondes per persoon te hebben gevaren, namen we een bescheiden pauze om te gaan lunchen. Ondertussen nam de wind tot vreugde van een aantal deelnemers behoorlijk toe. Opnieuw liepen we naar de boten, maar toen we richting het vlot voeren, begon onze boot vol te lopen.

De harde wind maakte het water onstuimig en daar was een optimist met twee mensen van onze lengte blijkbaar niet tegen opgewassen. Ondanks mijn fanatieke poging om het scheepje met een hoosblik leeg te houden, raakte het steeds voller en plotseling schoof het inclusief opvarenden onder de waterspiegel. Een motorbootje vervoerde ons en onze half gezonken optimist naar het vlot. Daar aangekomen hebben we het bootje na veel verwoede pogingen uiteindelijk het vlot op gehesen. Het water was niet warm te noemen, dus Rik en ik sloegen de volgende rondes over om op te warmen. Door de harde wind bleven ook andere deelnemers niet altijd gespaard van een zwempartij: de helft van de teams sloeg uiteindelijk om. De wedstrijdleiding had het druk en daarbij kwam nog dat het vlot met de helft van de deelnemers in hoog tempo wegdreef, omdat het anker was losgeraakt en de wind maar niet wilde afnemen. Na veel geregel kon de wedstrijd gewoon worden uitgevaren en uiteindelijk haalde Aqua de achtste plaats (ons team) en de zevende en vierde plaats.

Als afsluiting hadden we nog een gezellige goed (door Aqua) georganiseerde barbecue met de deelnemers en de Zokcommissie. Toen alle boten en materialen waren opgeruimd verlieten we uiteindelijk voldaan De Viking. 

Daniël van Gaal